Un tourisme social, des loisirs actifs, différents, pour les amateurs de Nature,
les sportifs de coeur, les amateurs de Culture, les esprits créatifs.

Le mouvement des Amis de la Nature

Historique

Le mouvement des Amis de la Nature naquit en Autriche à la fin du 19e siècle. A cette époque marquée par l'avènement du tourisme, les Amis de la Nature réussirent à proposer, aux couches les moins favorisées de la population, des activités de loisirs et de tourisme proches de la Nature. Très tôt le mouvement prit de l'extension et aboutit, en 1895, à la fondation de l' Internationale des Amis de la Nature (I.A.N.). L'initiation et la sensibilisation aux beautés de la Nature et à la Culture comptaient, dès le début, parmi les principaux objectifs de l'organisation. Le mouvement s'étendit rapidement à toute l'Europe: en Allemagne, en Suisse (1905), en Norvège (1916), en Roumanie et Bulgarie (1919), au Luxembourg (1925), en Belgique (1928) et en outre Atlantique (aux Etats-Unis en 1910).

Aujourd'hui

L'Internationale des Amis de la Nature est présente dans 27 pays sous la forme de fédérations qui regroupent au total quelque 600.000 adhérents. Les Amis de la Nature gèrent également un millier de maisons, auberges ou refuges situées en Europe et outre-mer: Ce sont des lieux d'hébergement en groupes ou en familles et surtout de rencontre entre Amis. Membres et non membres y sont accueillis et hébergés à des prix très modiques.

Forts de leur tradition centenaire, les Amis de la Nature s'engagent à présent dans une participation au développement durable en proposant un tourisme social respectueux de l'environnement et en favorisant des formules transfrontalières de protection de la Nature telles que les Paysages de l'Année ("L'Ancienne Flandre" en 2001/2002) et les Chemins Verts.

En Belgique aujourd'hui

Le mouvement des Amis de la Nature est présent en Belgique sous forme de deux fédérations: l'une flamande, l'"A.T.B. - De Natuurvrienden", l'autre francophone l' "Union francophone des Amis de la Nature" (U.F.A.N.). Cette dernière regroupe quelque 2.000 membres répartis dans 19 sections locales.